Tonke Dragt

Foto van Tonke Dragt

Tonke Dragt

Tonke Dragt werd op 12 november 1930 geboren in Batavia (thans Jakarta, de hoofdstad van Indonesië), waar ze een gelukkige jeugd beleefde. Deze mooie tijd kwam tot een einde toen Japan het land, dat toen nog Nederlands Indië heette, in 1942 bezette. De hele familie Dragt werd net als alle andere Nederlanders in een kamp opgesloten. Toch heeft ze daar niet alleen maar slechte herinneringen aan. In het kamp was er te weinig van alles. Er waren ook te weinig boeken. Dragt ging daarom samen met een vriendinnetje boeken maken. Dat er ook te weinig papier was hield ze niet tegen. Ze schreven op alles wat ze konden vinden: op vreemde stukjes papier, oude blaadjes en zelfs op wc-papier.
Na de oorlog verhuisde de familie Dragt naar Nederland. Hier behaalde Tonke haar diploma H.B.S.-B en volgde ze een opleiding aan de Academie voor de Beeldende Kunsten in Den Haag, waarna ze tekenlerares werd op een middelbare school in Rijswijk. Omdat ze moeite had met orde houden vertelde ze haar leerlingen verhalen. Zo kreeg ze de leerlingen stil en verduidelijkte ze haar opdrachten.
Al snel werden deze verhalen gepubliceerd in het kinderblad Kris Kras. In 1961 verscheen haar eerste boek, Verhalen van de tweelingbroers. Het jaar daarop verscheen De brief voor de koning, dat in 1963 tot kinderboek van het jaar werd uitgeroepen.
In 1971 kreeg Tonke Dragt voor Torenhoog en mijlenbreed de Nienke van Hichtum prijs. En in 1990 kreeg ze voor Het geheim van de klokkenmaker een Vlag en Wimpel.
In 2004 werd De brief voor de koning bekroond met de Griffel der Griffels.

De brief voor de koning en het vervolg, Geheimen van het Wilde Woud, zijn na bijna veertig jaar nog steeds Dragts best verkopende boeken.
Nadat in 1982 Ogen van tijgers was verschenen kondigde Dragt aan dat ze een tijdje niet meer zou schrijven en alleen nog maar wilde tekenen.
Tonke Dragt ging collages maken. Collages die een belangrijk onderdeel zijn van haar boek Aan de andere kant van de deur. Het eerste boek uit haar cyclus Zeeën van tijd. Aan de andere kant van de deur is verschenen in 1992. In dit boek zijn haar collages in zwart wit afgedrukt.
In 2009 komt alles in kleur in het nieuwe Dichtbij en ver van hier waarin ook collages uit De weg naar de cel staan.
En eens zal De weg naar de cel verschijnen.

Voor de Kinderboekenweek van 2007 maakte ze samen met Annemarie van Haeringen het prentenboek Wat niemand weet. Het sprookje over de Eenhoorn en Noach.

In 2008 werd haar De brief voor de koning succesvol verfilmd onder regie van Pieter Verhoef. En ook de filmcontracten voor Geheimen van het Wilde Woud zijn getekend.

De boeken van Tonke zijn vertaald in Duitsland (daar is het al jaren een bestseller en werd de film ook bekroond), Japan, Italië, Frankrijk, Spanje (ook daar is Tonke een bestseller geworden), Portugal – Brazilië, Indonesië, Catalaans, Denemarken, Tsjechië, Korea, Griekenland.

Werk
De verhalen van Tonke Dragt spelen zich vaak af in een niet goed te duiden verleden of in de toekomst. Ze schrijft dan ook geen puur historische of sciencefiction romans. Toen ze nog jong was verdiepte Dragt zich in legendes, mythes en sagen. In haar boeken komen daar dan ook regelmatig elementen van terug.
Als Dragt aan een boek begint heeft ze meestal een begin en een eind en de invulling van het verhaal komt vanzelf wanneer ze het schrijft. Ze schrijft alles heel spontaan op en gaat er daarna pas aan ‘knutselen’. Overigens gebeurt het ook wel eens dat ze aan een verhaal begint en dat het uiteindelijk een heel ander einde krijgt dan ze van plan was.

Thema
Een thema in de boeken van Tonke Dragt is vaak de zoektocht van de hoofdpersoon naar zichzelf, om te ontdekken wat zijn plaats is op de wereld. Dragt laat haar hoofdpersonen vaak iets doen wat ze niet mogen van hun omgeving, maar wel nodig hebben om verder te komen in hun leven of om iets over zichzelf te leren.

© Foto: Sylvia van Beusekom

Terug naar overzicht Meer over deze auteur

Prijzen

  • Prijzen: 1976 Staatsprijs voor kinder- en jeugdliteratuur: oeuvre
    2004 Griffel der Griffels: De brief voor de koning
    2005 Victorine Heftingprijs: oeuvre